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ROADOG – O HOMEM SE TORNA MITO

William Gelbke “Wild Bill” tornou-se uma espécie de lenda. As pessoas que o conheciam ainda narram histórias de seus encontros com ele. Sua mãe conta suas façanhas de infância e sua tentativa de equipar um carrinho de bebê com um motor de máquina de lavar roupa.

Gelbke era um engenheiro elétrico e mecânico, trabalhando para McDonnell Douglas e Hughes Aircraft. Mas “Wild Bill” ansiava por excitação, então ele abriu uma loja de bicicletas e começou a construir e projetar motocicletas.

Em 1965, William “Wild Bill” Gelbke construiu a sua própria motocicleta chamada “Roadog”. A enorme moto tinha 17 pés de comprimento e pesava 3.280 libras! Wild Bill, no mesmo ano, percorreu o país, montando mais de 20.000 milhas e atingindo velocidades de 90+ mph

A ambição e personalidade extrovertida de Gelbke tornou-o conhecido como um espírito livre. Histórias persistem de que ele iria saltar sobre Roadog e dirigir para o Texas ou Okalahoma para um bom jantar ou uma cerveja. Embora Gelbke morreu jovem, uma coisa é certa: Roadog é um lembrete permanente de quão grande e único “Wild Bill” Gelbke era.

Gelbke construiu a Roadog utilizando as tecnologias existentes de modo que ninguém mais tinha. Roadog tomou forma com um quadro construído a partir de tubos de aeronaves. O powertrain e motor foram os mesmos utilizados no Chevy II Nova. A extremidade traseira da moto era um modificado one-ton Chevy de caminhão.

Outros elementos de design da Roadog eram únicos para o mundo da motocicleta. Tinha faróis duplos e foi a primeira motocicleta com uma transmissão automática. A moto tinha freios a disco de um Corvette e foi equipada com quatro cilindros hidráulicos para mantê-la na posição vertical quando estacionada.

Gelbke usou a Roadog como o seu transporte diário em torno de Chicago e estava orgulhoso de responder às perguntas inevitáveis ??de estranhos quando ele aparecia com a sua motocicleta. Ele ficava feliz de saber que as pessoas ainda se espantavam com o tamanho e a complexidade de sua criação.

Fonte: Chicago Museum of Science and Industry

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